Trésors

Chaque mois, la Bibliothèque nationale et universitaire, l’Université de Haute Alsace et l’Université de Strasbourg se relaient pour dévoiler un trésor issu de leurs collections. Vous découvrirez ainsi de véritables pépites du patrimoine écrit et graphique alsacien, des manuscrits, des ouvrages, voire même parfois des documents insolites, souvent méconnus du grand public. Chaque trésor est commenté et replacé dans son contexte.

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Praxis rerum criminalium, Damhouder

Praxis rerum criminalium, Josse de Damhouder, 1562

La pratique pénale en images

La Praxis rerum criminalium – c’est-à-dire la Pratique des causes criminelles – est l’un des ouvrages de droit pénal les plus diffusés au 16e siècle. Son auteur, Josse de Damhouder (1507-1581), est un juriste flamand né à Bruges, qui y a notamment exercé comme avocat puis comme greffier à la cour criminelle.

L’éclatant succès de l’ouvrage doit moins à la qualité des développements, parfois médiocres et largement plagiés, qu’aux soixante-neuf gravures sur bois – toutes présentes dans l’exemplaire de l’Université –  qui illustrent superbement les étapes successives de la répression des crimes.

L’une d’entre elles décrit une scène de torture judiciaire, dite question de l’eau, qui consiste à contraindre l’accusé, allongé pieds et poings liés sur un tréteau, à ingérer une grande quantité d’eau. La torture judiciaire, introduite en Occident au 14e siècle, n’est pas une peine appliquée à un coupable mais un mode de preuve destiné à déterminer la culpabilité d’un accusé par l’obtention d’aveux.

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